Encyclopaedia Britannica, veikianti 250 metų ir tikintis dar 250

Encyclopaedia Britannica biurai dabar yra 325 N. LaSalle g., šiame pastate palei Čikagos upę. | Google Streetview

Gruodžio mėnuo tikrai prabėgo, beveik. Ar anksčiau šį mėnesį atšventėte Ilinojaus dviejų šimtmečių jubiliejų? Aš irgi ne. Šis įvykis paliko mane šaltą ir jaučiu, kad nesu vienas. Ilinojaus gyventojai nėra tokie kaip Koloradas ar Meinas – nėra stiprios kolektyvinės tapatybės. Vietoj to, mes esame Čikagiečiai arba Downstaters, išdidūs Ilini universiteto absolventai arba Kane apygardos gyventojai. Mano namų buferio lipdukas yra vienas vaikinas iš Ohajo. Niekada nemačiau nieko panašaus Ilinojaus valstijoje ir nesitikiu.

Valstybės dvišimtmetis buvo net ne vienintelė didelė Ilinojaus metinė šį mėnesį. Ten buvo 250-tas seniausias verslas valstybėje… kas nors? … Encyclopaedia Britannica, įkurta 1768 m. Škotijoje, 1901 m. persodinta į JAV, 1920 m. pateko į Sears Roebuck kontrolę, o 1943 m. padovanota Čikagos universitetui.



Kaip pavyzdinis geikas, didžiuojuosi ne vieno, o dviejų rinkinių – smėlio spalvos įrišto 1964 m. leidimo palėpėje dėžėse, kuriuos nupirko mano tėvai, kad įrodytų, jog esame išsilavinę žmonės, ir aš negaliu su jais išsiskirti, savininkas. ir 1998 m. leidimas ranka pasiekiamas nuo mano stalo. Man tai patinka, nes ji suteikia aiškią, glaustą informaciją, kurią dažnai užgožia nešvarumai internete. Kai praėjusiais metais nuvykau į Carbondale didžiojo užtemimo metu, su savo „Britannica“ prisijaukinau saulės užtemimus ir saulę. Puikus faktas, kad helis buvo aptiktas spektroskopiškai analizuojant saulę - helios graikiškai reiškia saulę – buvo iškelta iš Britanikos.

NUOMONĖ

Searsas yra griuvėsiai. Tačiau, pasak generalinio direktoriaus Karthiko Krishnan, „Britannica“ tebėra stiprus, paminėjęs jubiliejų kalbėdamasis su žiniasklaida.

Pasak jo, „Britannicai“ sekasi puikiai. Šiemet turėjome išskirtinius metus. Užuot laukę, kol žmonės ateis pas mus, sutelkiame dėmesį į tai, kaip patekti ten, kur yra žmonės, ir prasmingai teikti jiems informaciją.

Ar ne tai, ką daro internetas?

Pasak jo, internete yra daug informacijos. Tačiau žmonės negali rasti tinkamos ir patikrintos informacijos.

Teko paklausti: ar tikrai žmonės alksta galiojančios ir patikrintos informacijos? Maniau, kad Trumpo eros moralė yra ta, kad daugeliui žmonių nerūpi, kas tiesa ar ne.

Manau, kad žmonės tikrai nori geros informacijos, tvirtino jis, postuluodamas, kad laikas labiau rūpi. Jie nenori skirti laiko.

„Britannica“ nustojo pardavinėti savo spaudinių rinkinius 2012 m. Bendrovė ką tik išleido 70 USD kainuojantį vienetinį „Anniversary Collector’s Edition“ leidimą, kuriame pateikiami geriausi George'o Bernardo Shaw hitai apie socializmą ir Monica Lewinsky apie patyčias internete. Kaip ilgametis Britannica gerbėjas, nusivyliau.

Nebuvo Jungtinių Valstijų, prasideda įžanga, nukelianti mus į 1768 m. Jokios Amerikos ar Prancūzijos revoliucijos... Jokių telefonų, elektros, geležinkelių ar automobilių.

Nėra elektros? Pasiekiau savo patogų Samuelio Johnsono 1755 žodyną:

elektros n.s. [nuo elektrikas . Pamatyti elektra .] Kai kurių kūnų savybė, kai trinant, kad sušiltų, jie piešia popieriaus gabalėlius. ..

„Britannica“ galvojo ne apie elektros tinklą, o apie žodį ir elementarią koncepciją. Priminimas, kad tai, ko šiandien norima pasaulyje, yra ne galutinis tiesos arbitras, o supratimas, kad žinios yra procesas, argumentas. Abu yra faktiniai, tačiau Samuelio Elioto Morisono Amerikos istorija nėra Howardo Zinno istorija.

„Britannica“ yra vienoje geriausių finansinių padėčių, kurioje ji kada nors buvo, ir mes išliksime šalia ateinančius 250 metų, sakė Krishnanas. Galiu tai pasakyti su pasitikėjimu. … Britannica yra 83 skirtingose ​​šalyse, ja naudojasi 350 milijonų studentų. Jungtinėse Valstijose esame septyniose iš 10 mokyklų sistemų. Kasmet sukuriame daugiau nei 5 milijardus puslapių peržiūrų.

Įspūdingas. Kol nepagalvosite, kad Luiso Fonsi sukurtas Despacito nuo 2017 m. vasaros „YouTube“ peržiūrėjo 5,8 mlrd. besikeičiantis pasaulis su skaitytojų pertraukomis ir darbuotojų mažinimu. Grįžti prie daktaro Džonsono ir jo eilutės apie šunis, vaikščiojančius ant užpakalinių kojų: tai nėra gerai padaryta; bet nustembi tai išvis padaręs.

Mes rasime būdą, kaip save aktualizuoti, sakė Krishnanas, ir suteiksime neįkainojamos informacinės informacijos bei technologijų, padedančių žmonėms būti sėkmingiems.

Tikrai tikiuosi. Ir jei tai padarysite, praneškite man, kad galėčiau padaryti tą patį.